Hai chức năng chính của Homebrew là cài đặt, gỡ bỏ các ứng dụng trên Mac OS X. Trong Homebrew, mỗi ứng dụng được gọi là một formulae.

Việc cài đặt chương trình Homebrew trên Mac OS X khá đơn giản. Chúng ta chỉ cần chạy một câu lệnh duy nhất như ở dưới đây trên cửa sổ dòng lệnh.